Korallok csontváz nélkül • Alexander Markov • Tudományos hírek az Elemekről • Biológia, Ökológia

A korallok csontváz nélkül lehetnek

Részben fehérített a szimbiónikus kolónia elvesztése miatt Occulina patagonica (fotó: www.artificialreefs.org)

A CO-koncentráció növekedése2 a légkörben nem csupán a felmelegedés, hanem a tengervíz savasodása is vezet. Nagy tengeri balesetekkel fenyeget, számos vízi lakó számára, amelynek vázai kalcium-karbonátból állnak, amely könnyen savas környezetben oldódik fel. Az elvárásokkal ellentétben a víz savasodásával járó korallok nem halnak meg, bár elveszítik a csontvázukat. A korallpolipok kolóniái felbomlanak, és a polipok egyetlen életmódba lépnek, mint az anemonok. Amikor a normális savtartalom helyreáll, a polipok újra gyülekeznek a kolóniákba, és elkezdenek mészköves csontvázat építeni.

A Föld történetében számos olyan eset fordult elő, amikor a korallzátonyok száma jelentősen csökkent, vagy akár teljesen eltűntek. A legjelentősebb válság a paleozoikus és mezozoikus korszak (kb. 250 millió évvel ezelőtt) fordulata. A korallok ebben az időben teljesen eltűnnek a fosszilis rekordokból, de néhány millió év után újra megjelennek. Hol rejtőznek? A paleontológusok vesztesek.

Lehetséges, hogy a közeljövőben a korallzátonyok ismét súlyos "erőteszten" mennek keresztül.A légkörben a széndioxid növekedése rendkívül káros a korallokra legalább két okból. Először is, az üvegházhatás által okozott felmelegedés a korallok "fehéredését" eredményezi – a szimbiotikus zooxanthellae algák elvesztését. A szimbólumok nélkül a korallpolipok rendkívül nehézek a trópusi zooplankton szegénységében. Másodszor, a vízben oldódó szén-dioxid növeli savasságát. Ez ahhoz a tényhez vezet, hogy a korallok aragonit skeletje elkezd feloldódni.

A korall nemzetség elágazó kolóniája Madracis (Photo from coastal.er.usgs.gov)

Ma az óceán felszíni rétegeiben a pH = 8,0-8,3, ami 0,1-nél kevesebb, mint az iparosodás előtti korszakban. A modellek azt mutatják, hogy a következő 300 évben a pH 6,6-6,9-re csökkenhet. A korallzátonyok azonban nem fognak élni ezzel a katasztrofális óceáni savanyítással: sokkal inkább feloldódnak. Ez természetesen egyedülálló korall ökoszisztémák halálához vezet. A kérdés az, hogy a katasztrófa visszafordítható-e, akár a zátony építő szervezetek is túlélnek – a korallpolipokat. A fosszilis feljegyzések azt mutatják, hogy néha csodálatosan "felkelnek a halálból".

Mostanáig senki sem próbált kísérletileg megoldani ezt a kérdést.A különbséget az izraeli biológusok, Maoz Fine és Dan Tchernov töltötte be. 30 koralltöredéket helyeztek el öt mediterrán zátonyból, egy akváriumban, pH = 7,3-7,6. A korallok két fajhoz tartoztak: Occulina patagonica és Madrasis pharencis. Egy hónap elteltével a polipok alakváltozása észrevehető volt, két hónap elteltével a telepek csontvázai teljesen feloldódtak. A kolónia összeomlott, de a polipok, amelyek most teljesen puhaak és hasonlóak az aktinumhoz, továbbra is egy feloldatlan kőalaphoz kapcsolódtak, amelyen a nyitott szerkezetüket díszítik.

A polipok nem haltak meg, sőt megtartották a szimbólumokat. Továbbá nőttek: a polipok átlagos mérete, amelyek elvesztették a csontvázát, háromszor nagyobbak lettek, mint a normál tengervízben található ellenőrző telepekben. A csírasejtek (gametogenezis) kialakulása a tavaszi és nyári hónapokban mindkét kontrollkorallában és a csontvázban normális volt. Ez azt jelenti, hogy a váz elvesztése nem befolyásolta a szexuális reprodukció képességét.

Normál település Occulina patagonica (balra) és egy puha polipok a csontváz feloldódása után. Képek a tárgyalt cikkből tudomány

A kísérleti polipok ebben az állapotban egy évig tartottak.Amikor normális savtartalmú vízbe helyezték őket, helyreállították a kolóniát, és gyorsan csontvázakat kezdtek építeni.

A kapott eredmények jól megmagyarázzák a korallok periodikus titokzatos "eltűnését" a fosszilis rekordokból – nyilvánvalóan a korallok nem tűntek el, hanem egyszerűen átmenetileg elvesztették a csontvázukat, és megszűntek a fosszilis állapotban. Talán ez a víz savasságának ingadozásai miatt következett be.

Mennyit kell ez a tanulmány a jövőbeni környezeti sokkokkal kapcsolatos optimizmusunkhoz – ítélje meg az olvasót.

Forrás: Maoz Fine, Dan Chernov. Scleractinian coral fajok túlélnek és visszaállnak a dekalcifikációból // tudomány. 2007. V. 315. P. 1811.

Lásd még:
A halászatok korlátozása a korallzátonyokat megtakaríthatja, Elements, 2006. január 18

Alexander Markov


Like this post? Please share to your friends:
Vélemény, hozzászólás?

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: