Az ókori Erdély szárnyas szörnyei • Anton Morkovin • Az "Elemi" napi tudományos képe • Paleontológia

Az ókori Erdély szárnyas szörnyei

Erdély, amely Drakula gróf legendáinak köszönhetően a különböző sötét erők és sötét lények paradicsomává vált, egykor egy megfélemlítő szörnyeteg otthona volt, bőrös szárnyakkal. De sokkal korábban élt, mint Drakula – a kréta, mintegy 70-66 millió évvel ezelőtt. Mielőtt új felépülne a Hategopteryxek (Hatzegopteryx thambema): az ős Erdély síkságain a nagyméretű pterosaurák (közepes méretű iguantodontidák) nagyméretű pterosaurusainak jelenlétét látja.

A Hategopteryx az egyik legnagyobb repülő állat, amely valaha is élt: szárnya meghaladta a 10 métert. Természetesen e méretű szórólapok vitorlázó repülőgépek voltak, amelyek felemelkedő levegőáramlásokban szárnyaltak. De látszólag a Hacegopteryx és az azhdarchidai családtagjai (Azhdarchidae) nagyon jól érezték magukat a földön is. Úgy vélik, hogy az előtörténeti síkságokat kóborolják, kifelé hasonlítanak a zsiráfokhoz, de egyáltalán nem voltak ártalmatlanok. Bár az azhdarchid pofái nincsenek fogakkal, nagy méretük nagyon veszélyes vadászeszköz. Néhány családtag valószínűleg halászó, de mások – például a quetzalcoatl (Quetzalcoatlus northropi) – messze a tengertől éltek, ahol kis gerinceseket vadásztak vagy összegyűjtöttek.A hosszú nyak szolgálta őket, hogy ne menjenek fölfelé, mint a zsiráfok, hanem ellenkezőleg, nehezen jutottak el a földre. Az élet útja és a ökológiai réteg a quetzalcoatl lehet összehasonlítani a modern marabou.

Quetzalcoatley csoport (Quetzalcoatlus northropi) vadászik a fiatal titanosaurusokat a dél-amerikai őskori pampákban. Witton úr, D. Naish, 2008. Azhdarchid pterosaur funkcionális morfológiájának és paleoecológiájának újraértékelése

Nyilvánvaló, hogy mindezen rekonstrukciók kizárólag csontmaradványokon alapulnak, és kevés szétszórt – több vagy kevesebb teljes azhdarchid csontváz. A nagy zoológus, Georges Cuvier, a XIX. Század elején megfogalmazott morfológiai korrelációk elve paleontológusok segítségére áll. Ezen elv szerint a szervezet jellemzői szoros kapcsolatban állnak egymással, ezért a test csak néhány részének szerkezetével való ismerkedés lehetővé teszi, hogy elképzelje az állat és az életmód teljes megjelenését. – Adjon nekem egy csontot, és visszaállítom az állatot – felelte Cuvier. Erről szól, és foglalkoznia kell a paleontológusokkal, akik a csontdarabok csekély mozaikjaival foglalkoznak. Természetesen néha át kell dolgozniuk rekonstrukciójukat: elegendő az iguanodon felidézése,melynek négy végtagja idővel kétszer emelkedett, és az orr helyett szarvak helyett tüskék kerültek a "kezek" hüvelykujjára. Hasonló, de nem túl drámai átalakulás történt a Hacegopteryx-szel. By the way, hála neki, ő is "képes lett" vadászni a kis rokonai a nagyon iguanodon.

Aramburgiak (Arambourgiania philadelphiae) vadászni a kis tollas teropodákra a Laurasia sztyeppében. Ábra D. Naish, M. W. Witton, 2017. A nyaki biomechanika azt jelzi, hogy az erdélyi azhdarchid pterosauruszok rövid nyakú arca ragadozók

Hosszú ideig úgy gondolták, hogy az azhdarchid nyaka meglehetősen gyenge és rugalmatlan – a legnagyobb fajoknál több mint 2 méter hosszúságú, mindössze 9 csigolyát tartalmazott. A nyak relatív méretének megfelelően az olyan fajok, mint az aramburgi (Arambourgiania philadelphiae), alsóbbrendűek voltak, kivéve a sauropodokat vagy plesiosaurákat. Korábban azt hitték, hogy az óriás pterosaurusok egész családja nagyon összetett szerkezetben volt. Azonban a 2010-ben felfedezett Hacegopteryx nyaki csigolya meglepően különbözik az egyéb azhdarchidok maradványaitól. Az angol paleontológusok, akik tanulmányozták a szerkezetét, észrevették, hogy ez a csigolya viszonylag rövid és vastag falú, az izmok összekapcsolására kifejlesztett folyamatokkal. Mindez, az állkapocscsont és a végtagok szerkezetével együtt arra a következtetésre jutott, hogy a Hacegopteryx egy aktív ragadozó volt, viszonylag rövid és erőteljes nyakon.

A zsiráf és a kislány két óriás azhdarchhid rekonstrukciója miatt – Aramburgok (a központban) és hacegopteryx. Az utóbbi viszonylag rövid és erőteljes nyaka volt, és sokkal nagyobb zsákmányt tudott vadászni, mint a hasonló méretű család többi tagja. Kép © Mark Witton a sciencedaily.com oldalról

A nagy, erősített csontváz és az izomerő valószínűleg a Hategopterixet veszélyes ragadozóvá tette az ősi sztyeppek és erdők számára. Talán túlságosan nagy mennyiségű állatot is képes megtámadni más pterosaurákra, beleértve az óriásokat is. A számítások azt mutatják, hogy a Hacegopteryx legfeljebb 30 kg súlyú vadászó vadászhat. Nyilvánvaló, hogy a pterosaurának az aktív ragadozó résébe történő átmenet nem volt véletlen: a kréta időszakban élőhelye lett sziget, sok helyi hüllő nagymértékben csökkent. Számos kutatás ellenére a tudósok nem tudták megtalálni az ősi Erdélyben a Hategopteryx szomszédságában lévő nagy ragadozók bizonyítékát. Talán a szigeteken élő versenytársak hiányában a már félelmetes óriás pterosauruszok dominánsak lettek a ragadozók között.

Egy képzeletbeli séta a fotós között az óriási pterosaurusok között. Menchén művész így képzelte el. Ábra facebook.com/menchendigital

Ábra a cikkről D. Naish, M.P. Witton, 2017. A nyaki biomechanika azt jelzi, hogy az erdélyi azhdarchid pterosaurusok rövid nyakú arca ragadozók voltak.

Anton Morkovin


Like this post? Please share to your friends:
Vélemény, hozzászólás?

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: